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Il ghepardo americano – American Cheetah

Miracinonyx è un genere estinto della famiglia dei felidi, endemico in America del Nord. Sono designati con il nome di “ghepardi americani”, in inglese American cheetahs, il genere Miracinonyx è un mistero.

Miracinonyx

Dopo aver vissuto da tre milioni a dieci o ventimila anni fa nell’America settentrionale, questi felini sono noti solo per essere stati rinvenuti frammenti di scheletro. Molti paleontologi non li ritengono veri ghepardi, poiché non farebbero parte della sottofamiglia degli Acinonychinae, cui appartengono gli odierni ghepardi. Studi recenti hanno comparato il DNA di Miracinonyx, con quello di veri ghepardi e puma. Si è concluso che il Miracinonyx non era strettamente imparentato con il ghepardo africano, ma, invece, era un “cugino” stretto dei puma.

Si conoscono due specie: M. inexpectatus e M. trumaniM. trumani si ritiene fosse morfologicamente più simile ai ghepardi.

La somiglianza tra M. trumani e il ghepardo costituisce un esempio di evoluzione convergente. L’altra specie conosciuta, M. inexpectatus era più simile al puma, le sue proporzioni erano comprese tra quella del puma e M. trumani. Aveva artigli completamente retrattili, e anche se era probabilmente più veloce del puma a causa del suo corpo slanciato, si è anche pensato che fosse più abile nell’arrampicata rispetto a M. trumani. Poiché il ghepardo americano sacrificò la forza per la velocità non era in grado di cacciare la mega fauna americana e così concentrò la sua attenzione su prede più piccole e rapide. L’evoluzione di questo felino verso velocità potrebbe aver colmato una nicchia ecologica ancora disponibile visto che molti degli altri predatori americani presenti in quell’epoca, quali Smilodonte e Canis dirus avevano una corporatura robusta adatta per affrontare prede più forti ma nello stesso più lente. Vivendo nelle praterie e nelle pianure dell’America occidentale l’animale da preda più spesso associato con Miracinonyx è l’antilocapra, un animale molto simile all’antilope e spesso indicato come il secondo animale terrestre più veloce della Terra con una velocità stimata fino a 80 chilometri all’ora. In M. Trumani gli artigli erano diventati solo parzialmente retrattili, per essere usati con una presa migliore alle alte velocità, proprio come i veri ghepardi che hanno artigli completamente non retrattili. Anche in questo caso ci troviamo di fronte ad un’ulteriore somiglianza convergente tra Miracinonyx ed il ghepardo che caccia animali veloci come gazzelle.

Miracinonyx in pillole:

Nome: Miracinonyx (ghepardo strabiliante).
Nominato da: Adams – 1979.
Classificazione: Chordata, Mammalia, Carnivori, Felidae.
Specie: M. inexpectatus, M. trumani.
Dieta: carnivoro.
Dimensioni: Circa 85 centimetri di altezza al garrese.
Luoghi noti: Nord America
Periodo di tempo: in tutto il Pleistocene.
Resti fossili:  sono stati trovati molti campioni, per lo più sotto forma di frammenti fossili.

Fonti

 

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