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Condylura cristata

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Talpa dal muso stellato, è una piccola talpa nordamericana, caratterizzata dalla presenza sul naso di tentacoli estremamente sensibili,  ricoperti da decine di migliaia di recettori tattili , gli organi di Elmer,

microscopiche protuberanze  cui sono associati tre differenti tipi di recettori in grado di percepire differenti segnali tattili. La talpa  agitando queste appendici di continuo  scandaglia l’ambiente circostante, analogamente all’occhio umano, che si muove per analizzare gli oggetti con la fovea, la regione centrale  della retina.

Altre specie di talpa posseggono gli organi di Eimer, malgrado non siano così specializzati o numerosi come nella Condylura crestata . Poichè le talpe sono cieche, per lungo tempo si è ipotizzato che il muso fosse utilizzato per rilevare l’attività elettrica prodotta dalle prede. Attualmente si ritiene che il naso stellato e la dentatura si siano adattati  per consumare prede estremamente piccole.

Un articolo sulla rivista scientifica ”Nature” definisce questo animale come il mangiatore più veloce tra i mammiferi: impiega appena 120 millisecondi per localizzare  e mangiare la preda. Il suo cervello , in circa  8 ms, stabilisce  se una preda è commestibile o no. La talpa dal muso stellato  è in grado di annusare sott’acqua. Ciò avviene espirando bolle d’aria sugli oggetti o su una traccia odorosa e rinspirando poi le bolle attraverso il naso.

La struttura della stella di tentacoli comincia a svilupparsi come un cercine intorno al naso, quindi  pochii giorni dopo la nascita erompono in superficie allo stesso modo di una banana che si sbuccia.

Collocazione sistematica
Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Mammalia
Superordine: Laurasiatheria
Ordine: Soricomorpha
Famiglia: Talpidae
Sottofamiglia: Scalopinae
Tribù: Condylurini
Genere: Condylura
Specie: C. cristata
Nomenclatura binomia
Condylura cristata
Linneo, 1758

 

Info:

Le Scienze

Un Commento a “Condylura cristata”

  • giovanni7:

    Penso che i recettoti dei temtacoli ,che sono 100.000
    siano un grande occhio come nel Riccio di Mare.

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