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Il Tuatara è un  rettile raro, di medie dimensioni (gli adulti hanno un peso che varia da circa  300 g a 1000 g e possono raggiungere una lunghezza di 60 cm) presenti esclusivamente in Nuova Zelanda; in particolare  sopravvive a fatica in trenta isolotti fra lo Stretto di Cook, la Baia di Planty e il Golfo di Hauraki.

E’  l’unico membro della famiglia Sphenodontidae, ordine Rhynchocephalia ben  rappresentato  da numerose  specie circa 200 milioni di anni fa. Attualmente si conoscono due specie:

  • Sphenodon guentheri (Tuatara della Brother Island)
  • Sphenodon punctatus (Tuatara comune)

La peculiarità di questo rettile è ‘epifisi (o ghiandola pineale), ben sviluppata che  costituisce l’occhio pineale. Questo “terzo occhio” è posto  sulla sommità del capo in corrispondenza del forame parietale e proprio sotto l’omonima squama.

Squama che negli individui giovani è traslucida, trasparente e facilmente osservabile; negli  adulti, al contrario , è spessa, opaca e poco dissimile dalle altre circostanti.

Tuatara

Probabilmente il terzo occhio interviene nel controllo del livello di esposizione alla luce solare e in base ad altre ricerche si ritiene svolga un ruolo essenziale nell’orientamento.

Per saperne di più …

L’ultimo dei rincocefali articolo sul blog “l’orologiaio miope”

Le lucertole hanno sul capo il terzo occhio dal sito “animalitaly”

www.doc.govt.nz

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